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Que nous réserve le prochain iPhone ?

C’est le mois prochain que Tim Cook et le reste de l’équipe chez Apple dévoileront enfin la nouvelle mouture de son téléphone intelligent, l’iPhone 8. Comme à l’habitude, beaucoup de spéculations animent la geekosphère pour tenter d’en connaître à l’avance les spécifications et les détails.

Mais cette année, le phénomène semble connaître un niveau inégalé : les rumeurs sur le nouvel iPhone n’ont jamais été aussi omniprésentes et se retrouvent même sur de nombreux sites d’informations généralistes. Pourquoi cette nouvelle version est-elle si attendue ? Entre autres, parce qu’il s’agit de l’édition 10e anniversaire du désormais mythique téléphone intelligent, qui été lancé à l’automne 2008.

Et cette fois-ci, la machine à rumeurs a été renforcée par une fuite d’informations de première main, en provenance d’Apple directement : une partie du firmware du prochain HomePod, le nouveau « haut-parleur intelligent » conçu par Apple, s’est accidentellement retrouvée sur un serveur public. Étant donné que le micrologiciel du HomePod est basé sur une pile iOS complète, de nombreuses découvertes ont été faites non seulement sur le haut-parleur, mais aussi sur le futur iPhone.

Alors, à quoi devrait ressembler l’iPhone 8 ? Voici quelques détails.

Les couleurs

Selon différentes sources, le nouvel iPhone ne sera disponible qu’en 3 couleurs : noir, argent et doré. C’est entre autres l’avis de l’analyste de KGI Ming-Chi Kuo, un Taïwanais fort crédible dans le domaine, qui s’est rarement trompé dans ses prédictions sur les produits Apple.

Cette réduction du choix de couleurs peut paraître surprenante, étant donné que l’iPhone 7 est présentement offert en 5 couleurs. Ceci signifierait surtout la disparition du fameux Rose Gold, une couleur (également appelée Millenial Pink) tout à fait dans l’air du temps et qui a connu un succès inattendu avec le 7.

L’encoche

Prédit par Kuo et confirmé par la récente fuite : le nouvel iPhone devrait avoir une sorte d’encoche dans la partie supérieure de l’écran qui accueillera les caméras, un haut-parleur ainsi que des capteurs. Cette configuration est un peu étrange et à l’esthétique discutable, en tout cas selon les standards minimalistes et élégants auxquels Apple nous a habitués. De chaque côté de ce « notch », comme l'a surnommé Ming-Chi Kuo dans son rapport, on devrait voir s’afficher par exemple la jauge de charge la batterie et la barre d’état témoignant du réseau.

Le bouton Home virtuel

De nombreux développeurs se sont amusés à puiser dans le logiciel du HomePod pour y déceler de nouvelles fonctionnalités. Parmi ceux-ci, Steven Stoughton-Smith a confirmé la rumeur voulant que le nouvel appareil n’ait plus de bouton « Home » physique, mais bien un bouton virtuel situé à même l’écran. Ce dernier serait redimensionnable et pourrait même être masqué par l’utilisateur.

La fin du Touch ID ?

La fuite semble aussi révéler qu’Apple abandonnerait avec cette version la fonction Touch ID, c’est-à-dire l’identification avec une empreinte digitale. Mais cela ne signifie pas que la technologie biométrique est laissée de côté pour autant : tout indique que la reconnaissance faciale serait désormais utilisée. Cette nouvelle forme d’identification serait basée sur une technologie infrarouge.

Quelques autres fonctionnalités en vrac

Le iPhone 8 comporterait un capteur de profondeur, ce qui améliorerait la qualité des photos, mais permettrait également d’obtenir une meilleure expérience de réalité augmentée.

L’enregistrement de vidéo se ferait en résolution 4K avec 60 images par seconde, une nette amélioration par rapport aux 30 images/secondes offertes par l’iPhone 7 Plus.

Grâce à ses capteurs utilisés pour la biométrie faciale, le téléphone pourrait reconnaître quand un utilisateur est en train de le regarder, ce qui pourrait lui permettre d’ajuster son comportement en conséquence, par exemple en n’envoyant pas de notifications sonores durant ce temps.

Une autre spécification prévue par les analystes (et fort bienvenue par les utilisateurs) est la possibilité de recharger le téléphone sans fil.

Le prix

Forbes prévient que l’iPhone 8 risque d’être le plus cher à date : le prix de détail de départ serait « autour de 1 100 $ à 1 200 $ » US. Ce prix élevé serait en partie lié à sa capacité de stockage ; l’appareil, toujours selon Forbes, pourrait n’être offert qu’en versions 128 Go et 256 Go.

La disponibilité

De l’avis de nombreuses sources, l’iPhone 8 sera disponible uniquement en « quantités limitées » dans un premier temps. Et même si le téléphone sera selon toute probabilité dévoilé courant septembre, plusieurs analystes croient que le téléphone n’apparaîtra pas sur les tablettes avant 2018. C’est entre autres l’avis de Kuo, qui cite « des problèmes de production ». C’est également la prédiction des analystes de Deutsch Bank, qui ont écrit dans un récent rapport que « le nouvel iPhone 8 ne serait pas disponible durant cette année civile… De nombreux rapports provenant de la chaîne d’approvisionnement ont suggéré que des pénuries au niveau de certaines composantes-clés ainsi que des défis techniques pourraient retarder le lancement d’un iPhone 8 cet automne ».

Est-ce qu’Apple peut toujours nous surprendre avec cette nouvelle version ? C’est à voir… Mais ça promet !

 

Cette entrée a été publiée dans Culture geek
par Karl Delagrange.
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