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dans «  Brèves technos  »,
 
21 mai 2019.

Des camions autonomes pour USPS

Navistar modified truck.

Camion Navistar modifié. © TuSimple.

Le service des postes américain (USPS) va tester le transport de courrier par camion autonome. En collaboration avec la start-up californienne TuSimple, un test de deux semaines va être réalisé entre les centres de tri de Dallas (Texas) et de Phoenix (Arizona). Ce trajet long d’environ 1 700 km sera couvert par les camions autonomes de TuSimple en environ 22 h, à une vitesse moyenne de 80 km/h. Comme souvent dans ce genre de tests, au moins une personne sera présente dans la cabine de conduite afin de s’assurer que tout se passe bien. Les camions de TuSimple sont des Navistar modifiés dont le système de conduite repose principalement sur des caméras, comme c’est le cas pour les véhicules Tesla, plutôt que sur le lidar, même si chaque camion possède deux lidars. L’entreprise explique que les caméras permettent de voir jusqu’à environ 1 km alors que la portée des lidars est limitée à 250-300 m.

Le service postal dépense plus de 4 milliards de dollars par an en services de transport routier par l’entremise d’entrepreneurs en camionnage externes. Ces coûts ont augmenté en raison d’une importante pénurie de chauffeurs routiers. En 2018, l’industrie du camionnage a estimé qu’il faudrait 50 000 camionneurs de plus pour combler le déficit aux États-Unis. Les camions autonomes pourraient faire économiser des centaines de millions de dollars en éliminant les conducteurs humains ainsi qu’en évitant les limitations dues à la réglementation sur les horaires de travail. L’année dernière, USPS avait connu un déficit de 3,9 milliards.

The Verge, “US Postal Service will use autonomous big rigs to ship mail in new test.”

 

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