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dans «  Brèves technos  »,
 
25 juillet 2019.

Aquanaut, le Transformer sous-marin

Aquanaut.

Aquanaut. © Houston Mechatronics Inc.

À première vue, le robot Aquanaut ressemble à un mini-sous-marin autonome classique, jusqu’au moment où sa coque s’ouvre comme un Transformer, laissant apparaître deux bras manipulateurs qui se déploient et une tête remplie de capteurs. L’élégant petit sous-marin est alors un robot semi-humanoïde, prêt à se mettre au travail. Développé par la startup Houston Mechatronics Inc. (HMI), composée en grande partie d’ingénieurs ayant travaillé pour la NASA, Aquanaut se veut un design radicalement différent de ce que l’on connaît déjà. Sa forme de sous-marin lui permet de se déplacer rapidement sur de bonnes distances (jusqu’à 200 km) tandis que la transformation semi-humanoïde lui permet d’opérer des travaux une fois arrivé à destination. Aquanaut a été conçu principalement pour l’entretien des installations pétrolières et gazières sous-marines. Les entreprises qui possèdent et exploitent ces infrastructures dépensent d’énormes sommes d’argent pour les inspecter et les entretenir. Actuellement en phase de tests dans la piscine du Laboratoire de flottabilité neutre de la NASA, là même où les astronautes s’entraînent dans des environnements d’apesanteur simulée, Aquanaut devrait faire ses premiers essais en mer le mois prochain.

Aquanaut.

Aquanaut. © Houston Mechatronics Inc.

YouTube, “Meet Aquanaut, the Underwater Transformer.”

IEEE Spectrum, “Meet Aquanaut, the underwater Transformer.”

 

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