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Notre essai du Myo, le brassard connecté

Le brassard Myo, de Thalmic Labs, est maintenant disponible. Je relate dans ce blogue mes premières impression sur cet étonnant objet connecté.

Nous sommes devenus habitués à contrôler notre environnement en utilisant nos mains, que ce soit à l'aide de boutons, de manettes ou d’autres dispositifs du même genre. Lorsque nous désirons contrôler un mouvement dans l'espace, nous appuyons sur une flèche ou manipulons une souris.

Ne serait-ce pas beaucoup mieux de pouvoir simplement faire un geste ou indiquer une direction avec le bras afin de manipuler notre environnement ?

C'est ce que Myo nous propose.

Voici Myo !

Le brassard Myo, de la compagnie ontarienne Thalmic Labs, répond bien à ce défi. Cet appareil est placé autour de votre avant-bras dominant et détecte les influx nerveux dans vos muscles afin de communiquer vos gestes à un téléphone intelligent, un système domotique, une console audio, des lunettes intelligentes, etc.

Vous pouvez même en utiliser un sur chaque bras et ainsi multiplier les possibilités.

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Fraîchement sorti de sa boîte

Lorsque vous déballez votre brassard Myo, la première étape consiste à télécharger l'application Myo Connect à partir du site web du fabricant et de l'installer sur un ordinateur Mac ou Windows. Vous n’avez ensuite qu’à démarrer l’application et suivre les instructions afin d'apprendre à synchroniser votre brassard. L'application peut même détecter sur quel bras vous avez placé le brassard et dans quel sens (orienté vers le poignet ou le coude)!

Le fonctionnement du brassard est simple : normalement vous devez effectuer un geste pour activer le brassard puis vous effectuez un deuxième geste pour signifier votre intention. Cette méthode permet d'éviter que l'appareil analyse le moindre de vos gestes même quand vous ne désirez pas qu’il le fasse. Il est par contre possible de garder le brassard continuellement activé et il obéira alors au moindre geste de votre part.

Interaction facile et puissante

Étant passionné par le développement, ma prochaine étape fut de télécharger les kits de développement (SDK) pour Android et iOS et de voir comment utiliser le brassard avec une application mobile. Ce fut étonnamment simple à réaliser tout en offrant un immense potentiel. À noter qu'il existe également des kits de développement pour Mac et Windows.

La documentation incluse avec le kit de développement décrit rapidement et clairement les étapes nécessaires pour initialiser la communication avec le brassard. On peut détecter un brassard de deux façons: faire afficher une fenêtre détectant tous les brassards à portée et permettant d'en choisir un, ou bien simplement détecter le premier brassard passant tout près de l'appareil mobile.

Ensuite, il s'agit uniquement d’écouter les informations envoyées par le brassard. Ces informations sont : geste de la main, orientation, accéléromètre et gyroscope.

Il y a cinq gestes de la main pouvant être détectés : double tape (entre le pouce et les autres doigts), poing fermé, main grande ouverte, main pliée vers la droite et main pliée vers la gauche (ce dernier geste semble plus difficile à détecter par le brassard).

Les informations d'orientation, d'accéléromètre et de gyroscope sont analysées dans le brassard lui-même et sont donc mesurées sur le bras et non la main. L'orientation fournit où le brassard pointe en fonction du roulis, tangage et lacet (roll, pitch, yaw). L'accéléromètre indique le l'accélération selon plusieurs axes que le brassard effectue à tout moment, alors que le gyroscope calcule la vitesse angulaire sous forme vectorielle.

Un marché émergeant

Que vous soyez un développeur désirant publier vos créations ou un utilisateur à la recherche d'applications compatibles avec votre brassard, sachez qu'il existe le Myo Market, un portail en ligne où on retrouve actuellement une soixantaine d'applications allant de Netflix à Saints Row IV. De quoi vous occuper pour un bon bout de temps...

Un éventail de possibilités

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Le brassard Myo n'est qu'un des objets connectés s'immisçant progressivement autour de nous. Pouvant être perçu au départ comme un simple gadget, ce genre d'appareil offre un potentiel non négligeable aux esprits créateurs qui donneront sûrement naissance à des applications extrêmement utiles. Combiné par exemple avec un drone ou un autre système robotisé, il est facile de voir les nombreuses possibilités offertes.

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Cette entrée a été publiée dans Culture geek
par Stéphane Beaudry.
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