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Récap techno de la semaine - № 154 - Lance-flammes de Musk, Nokia 3310 4G, véhicule Nuro, Lixies, etc.

Le lance-flammes d’Elon Musk

Nokia 3310 4G.

“Flamethrower”. © Boring Company.

À croire que le patron de Tesla et de Space X pourrait vendre tout et n’importe quoi. L’an dernier, Musk a vendu 50 000 casquettes au nom de sa Boring Company à 20 USD l’unité. « Après 50 000 casquettes, nous commencerons à vendre le lance-flammes The Boring Company », avait alors plaisanté Elon Musk. Aujourd’hui, il tient sa promesse : il a posté une vidéo de lui-même en train de jouer avec un lance-flammes et une page de précommande est apparue sur le site. Le terme « lance-flammes » est peut-être un peu exagéré, l’appareil ressemble plus à une torche de couvreur au propane qu’à l’instrument de guerre qui peut projeter un carburant enflammé à plusieurs dizaines de mètres. À l’évidence, il n’y a aucun rapport avec la compagnie qui veut creuser des tunnels et, même si cela paraît incroyable, 20 000 « lance-flammes » à 500 USD ont été vendus en quelques jours ! Les gens sont fous. Pendant ce temps, l'autre société de Musk, Tesla, peine toujours à produire suffisamment de voitures Model 3 pour satisfaire des centaines de milliers de pré-commandes.

Ars Technica, “The Boring Company is really pushing the definition of ‘Flamethrower’.”

Circuit Breaker, “Elon Musk has sold all his flamethrowers.”

 

Nokia 3310 4G

Nokia 3310 4G.

Nokia 3310 4G. © HMD Global.

HMD Global, le constructeur chinois qui exploite la marque Nokia pour ses téléphones, avait ressuscité au début de l’année dernière le modèle phare de la marque finlandaise, le 3310, un téléphone rustique, robuste et pas cher, qui avait été vendu à son époque à 126 millions d’exemplaires. Après avoir sorti des modèles 2G et 3G, HMD Global lance un modèle LTE “4G”. Le design extérieur est identique, mais le modèle LTE abandonne le système d’exploitation basé sur Java (Series 30+) au profit de YunOS, un dérivé d’Android développé par Alibaba. Le téléphone supporte les appels VoLTE HD et on peut l’utiliser comme hot-spot Wi-Fi. La capacité de stockage est de 512 Mo (64 Go avec une carte Micro SD) et l’écran de 2,4 pouces a toujours une définition de 240 x 320 pixels. Pour l’instant, le téléphone n’a été annoncé que pour la Chine, en partenariat avec l’opérateur China Mobile. Le prix n’a pas été annoncé ; pour référence, le 3G est commercialisé aux États-Unis à 60 USD (chez Best Buy).

Circuit Breaker, “There’s now an LTE version of the Nokia 3310.”

 

Livraisons robotisées

Nuro.

R1. © Nuro.

Dave Ferguson et Jiajun Zhu, deux roboticiens qui ont œuvré comme ingénieurs sur le projet de véhicules autonomes de Google (maintenant Waymo), ont fondé Nuro en 2016. Cette entreprise développe un véhicule électrique complètement autonome, baptisé R1, qui est destiné exclusivement aux livraisons. Ferguson explique : “Le dernier kilomètre contribue de 30 à 50 pour cent du coût logistique total du transport de marchandises ; le problème est réel et onéreux. Nous avons réalisé que nous pouvions créer un tout nouveau type de véhicule conçu uniquement pour le transport de marchandises et réduire ce coût. Fait important, ce type de véhicule peut aussi être développé plus vite, plus efficacement et plus sûrement qu’un transport de passagers. En raison de son intérieur flexible, R1 peut être reconfiguré pour tout type de livraisons.” La limite que nous voyons au R1, c’est que s’il se charge du “dernier kilomètre”, il laisse de côté les derniers mètres… Vous devez être chez vous, habillé et prêt à sortir à la rencontre de R1 pour récupérer votre commande. Malgré cela, l’entreprise a convaincu les investisseurs et a reçu un financement de 92 millions de dollars.

IEEE Spectrum, “Nuro Raises $92 Million for Adorable Autonomous Delivery Vehicles.”

 

Lixies

Lixies.

Lixies. © Connor Nishijima.

Les Lixies sont des afficheurs de chiffres qui s’inspirent des bons vieux tubes Nixie. Ils utilisent des LEDs WS2812B prises en sandwich dans une pile de feuilles acryliques. Avantages : ils sont bien moins chers, moins fragiles, plus durables, multicolores, et ne requièrent qu’une basse tension (5 V versus 170 V pour les tubes Nixie). Inventés et fabriqués par Connor Nishijima, ils sont vendus au prix unitaire de 38 USD. Comme c’est une fabrication artisanale, il faut prévoir certains délais d’attente.

IEEE Spectrum, “Build a clock with Lixies, the Nixie-tube lookalike.”

 

Revenu record pour Apple

Third Street Promenade, Santa Monica. CA.

Third Street Promenade, Santa Monica. CA. © iStock.

Apple vient tout juste d’afficher ses résultats du dernier trimestre de 2017, et c’est le meilleur trimestre que l’entreprise ait jamais connu, avec un chiffre d’affaires de 88,3 milliards de dollars au cours de cette période — en hausse de 13 % par rapport à l’année précédente — et un bénéfice de 20 milliards de dollars. Alors que les bénéfices sont en hausse, de nombreux analystes avaient prédit qu’ils seraient encore plus élevés, avec des ventes d’iPhone, d’iPad et de Mac plus importantes. Ainsi, les ventes de l’iPhone X n’ont pas été aussi fortes que prévu durant la dernière période des fêtes, mais la hausse du prix de l’iPhone X a entraîné des bénéfices plus élevés que jamais, même si les ventes totales de l’iPhone ont baissé de 1 % par rapport au même trimestre il y a un an. L’iPhone X a été le téléphone le plus vendu d’Apple chaque semaine depuis sa sortie en novembre, a déclaré le PDG Tim Cook.

Recode, “Apple’s biggest quarter ever was kind of a letdown — but investors were fine with it.”

Cult of Mac, “Apple’s record-breaking Q1 earnings fall short of expectations.”

Six Colors, “Apple Q1 2018 earnings: Record revenue, beating the estimates.”

 

Cette entrée a été publiée dans Récap de la semaine
par Laurent Gloaguen.
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