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dans « Récap de la semaine »,
 03 février 2017

Récap de la semaine : des robots, du bling-bling et un compteur très spécialisé

Robot chauve-souris

Bat Bot.

Des chercheurs ont développé un drone, surnommé Bat Bot, qui s’inspire des chauves-souris. Ce robot volant à la conception biomimétique n’est pas sans faire penser aux tentatives malheureuses de Clément Ader, à la fin du XIXe siècle, de faire décoller un avion inspiré des chiroptères. Le Bat Bot entre dans la catégorie des ultralégers motorisés avec une masse de seulement 93 grammes. Il est constitué de bras articulés en fibres de carbone sur lesquels est tendue une membrane élastomère ultrafine (56 micromètres). On a toutefois des difficultés à envisager de réelles applications pratiques à ce petit chef-d’œuvre d’ingénierie robotique.

Popular Science, “Bat Bot flies through the air on whisper-thin wings.”

Science robotics, Alireza Ramezani, Soon-Jo Chung, Seth Hutchinson, “A biomimetic robotic platform to study flight specializations of bats.”

 

Robot méduse

Une équipe de scientifiques du MIT développe des robots faits d’hydrogel, qui sont presque invisibles une fois immergés. Sur la vidéo, on voit un ingénu poisson (un ryukin) se faire piéger entre les quatre bras d’une sorte de pince en hydrogel. Les pièces en hydrogel sont fabriquées avec des techniques d’impression 3D. Ces robots mous sont toutefois tributaires d’une connexion hydraulique et d’une pompe, lesquelles n’ont rien d’invisible.

The Verge, “Watch this invisible robot grab a fish out of the blue.”

Nature Communications, Hyunwoo Yuk, Shaoting Lin, Chu Ma, Mahdi Takaffoli, Nicolas X. Fang, Xuanhe Zhao, “Hydraulic hydrogel actuators and robots optically and sonically camouflaged in water.”

 

Robot fruitier

L’épicier en ligne britannique Ocado teste un nouveau robot pour manipuler en toute délicatesse les fruits et les légumes qui entrent dans la préparation des commandes. Il s’agit pour le moment d’un bras KUKA LBR iiwa14 équipé d’une main souple (RBO Hand) développée par le laboratoire de robotique et biologie de l’Université technique de Berlin. Les appendices préhenseurs pneumatiques souples sont de plus en plus courants en robotique lorsqu’il s’agit de manipuler des objets fragiles. Voyez par exemple cette main tétradactyle développée à l’Université Beihang (BUAA) :

Ces nouveaux robots vont probablement menacer de nouvelles catégories d’emplois de manutention. Toutefois, ces dispositifs sont encore pour la plupart plus lents que des humains.

Circuit Breaker, “This robot arm is surprisingly good at picking up fruit.”

 

Compteur de spermatozoïdes

À l’attention des Messieurs : Yo transforme votre téléphone intelligent en microscope capable de zoomer sur un échantillon de sperme et de déterminer combien de spermatozoïdes s’y trouvent et combien sont mobiles. Si vous souhaitez vous reproduire, il vous faut en effet de nombreux spermatozoïdes qui frétillent. Yo peut ainsi vous permettre de vous rassurer sur vos capacités à féconder, ou au contraire, vous inciter à consulter un médecin spécialiste dans la fertilité. Vous pourrez aussi (pourquoi vous en priver…) partager les vidéos de vos spermatozoïdes sur vos réseaux sociaux favoris. L’appareil est en précommande au prix de 50 USD. Sont incluses les fournitures nécessaires pour deux tests.

Circuit Breaker, “This device, called Yo, will show you live video of your sperm.”

 

Moniteur genré ?

AOC Q2781PS.

La compagnie AOC propose un moniteur 17 pouces (2560 × 1440 px) tout à fait classique, au prix de 499 USD. Mais si vous mettez 100 $ de plus, vous avez l’option couleur “or rose”, avec le dos incrusté de motifs en cristaux de la maison Swarovski. On ne sait pas bien si c’est un modèle destiné aux filles (le rose nous incline à cette éventualité) ou aux amateurs de bling en général. Si vous voulez égayer votre bureau, il faudra malheureusement attendre un peu, le produit n’est pas encore disponible. Je serais bien tenté, mais je travaille face à une cloison, et personne ne profiterait donc du féérique spectacle de ce moniteur un rien ostentatoire.

Circuit Breaker, “When shopping for a new monitor, always get the Swarovski crystal model.”

 

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