Applications majeures de la réalité virtuelle

Tout le monde, ou presque, sait aujourd’hui que la réalité augmentée sert à attraper des Pokémon avec des Poké Balls. Ceux qui se tiennent au courant du monde des technologies savent que la réalité virtuelle (RV) et la réalité augmentée (RA) sont promises à un bel avenir dans l’industrie du jeu vidéo. Mais beaucoup ignorent que la RV/RA est déjà utilisée dans de nombreux autres domaines. Nous vous en présentons ci-dessous quatre domaines d’application, parmi les plus importants.

Tout le monde, ou presque, sait aujourd’hui que la réalité augmentée sert à attraper des Pokémon avec des Poké Balls. Ceux qui se tiennent au courant du monde des technologies savent que la réalité virtuelle (RV) et la réalité augmentée (RA) sont promises à un bel avenir dans l’industrie du jeu vidéo. Mais beaucoup ignorent que la RV/RA est déjà utilisée dans de nombreux autres domaines. Nous vous en présentons ci-dessous quatre domaines d’application, parmi les plus importants.

Aérospatiale

La RV est devenue indispensable pour la formation au sol des futurs astronautes. Elle permet par exemple de simuler les conditions de vie à bord de la station spatiale internationale. La NASA est dotée depuis 1990 d’un laboratoire à Houston dédié à la VR, et plus particulièrement à l’entraînement en simulateur aux activités extravéhiculaires (EVA).

Outre l’apprentissage, la simulation au sol de missions permet d’anticiper d’éventuels problèmes dans l’espace, de revoir des conceptions et des procédures.

Défense

Les applications militaires de la RV/RA sont déjà nombreuses. L’importance des budgets de recherche dans le domaine permet d’observer des développements très aboutis, qui éventuellement pourront connaître des applications civiles. L’armée américaine recourt déjà largement à la réalité virtuelle pour la formation des pilotes de chasse, des parachutistes, l’entraînement au tir de précision.

Entraînement parachutiste. Photo Chris Desmond, US Navy.

Outre la simulation à fin de formation, bien d’autres utilisations sont envisagées. Nous ne pouvons toutes les citer, mais donnons un exemple marquant :

En Norvège, on a étudié l’utilisation de casques de RA pour permettre aux personnels de véhicules blindés de voir le monde extérieur au travers les parois de l’armure, avec une vision sur 360 °. Différentes caméras sur le véhicule permettent de reconstituer la réalité environnante, réalité qui est éventuellement augmentée avec la vision nocturne ou la visualisation thermique, et avec l’affichage en surimpression de différentes données utiles. Ce développement représente un immense progrès pour les hommes qui devaient se contenter en mode combat d’étroites meurtrières de verre blindé ou de périscopes pour faire la reconnaissance de leur environnement, ou qui devaient sortir la tête par une tourelle, devenant ainsi des cibles faciles.

La RV permet aussi le contrôle à distance de drones, robots, sous-marins, etc. Elle permet par exemple le téléguidage des opérations de robots démineurs avec une grande précision.

Cinéma et divertissement

L’industrie du cinéma compte bien exploiter les possibilités offertes par l’immersion dans la RV. On a appris tout récemment que Lucasfilm préparait un film en RV dont le sujet serait Darth Vader. Même si on a encore un peu de mal à imaginer ce que pourrait être dans la pratique une expérience de cinéma en RV, on a très hâte de voir le résultat.

Plusieurs parcs d’attractions offrent déjà des expériences mixtes. Équipé d’un casque de VR, à bord de vrais manèges comme les montagnes russes, vous êtes visuellement projeté dans un autre univers, par exemple une bataille spatiale. L’univers virtuel exploite de façon synchrone les sensations physiques propres au manège.

Cela fait plusieurs décennies, presque trente ans, que l’on promet la révolution de la RV dans le domaine du jeu et du divertissement, mais ce qui va faire la différence dans le proche avenir, c’est que les périphériques dédiés sont enfin accessibles et performants. Avec l’arrivée de gros acteurs comme Microsoft et Sony qui ont fait des annonces matérielles (Xbox Project Scorpio, PlayStation VR), on peut prédire sans trop se tromper que l’année 2017 sera celle de la réalité virtuelle.

Médecine

Outre les applications de simulation destinées à l’enseignement pratique, la chirurgie assistée est particulièrement notable. C’est elle qui permet à un chirurgien de réaliser une opération sur un patient situé à l’autre bout du monde via un robot.

Dans le domaine des psychothérapies, la RV commence à être vraiment utilisée dans le traitement du trouble de stress post-traumatique, des phobies, des troubles alimentaires (boulimie, anorexie), certaines dépendances, etc. à tel point que l’on parle aujourd’hui d’une nouvelle discipline : la cyberpsychologie. La RV peut aussi être employée dans le domaine de rééducation cognitive, après un accident vasculaire cérébral, par exemple.

 

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Cette entrée a été publiée dans Culture geek
par Laurent Gloaguen.
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